ABOUT THE AUTHOR

Laurent Dissard

I am an anthropologist and archaeologist of Turkey and the Middle East working in the interdisciplinary laboratory ITEM (Identities, Territories, Expressions, Migrations) at the University of Pau (UPPA) in France. I received my PhD in 2011 at the University of California, Berkeley; an Andrew W. Mellon postdoc in 2012 from the Wolf Humanities Center at the University of Pennsylvania (UPenn); and a Junior Research Fellowship in 2015 from the Institute of Advanced Studies of University College London (UCL). I was also affiliated in Istanbul to Koç University from 2007 to 2010 and to the French Institute of Anatolian Studies (IFEA) in 2014.

I have carried out ethnographic and archaeological fieldwork between 2001 and 2015 in Eastern Turkey in an effort to critically examine the following themes: heritage politics and the rise of the tourism industry; the relationship between infrastructural development and nationalism; social justice and cultural, religious, and linguistic recognition. I am currently writing a first book, Submerged: Archaeological Rescue and Historical Erasure in Eastern Turkey (Stanford University Press), on the politics of the past in Eastern Turkey. I explain how rather than being discovered or erased, the past instead is “submerged,” that is in a constant back-and-forth between absence and presence.

I am also working on a second manuscript, A Nation Under Construction: Turkey’s Infrastructural Development, Hydropower and the World Bank, on the history of a mega-dam at built in the 1960s on the Euphrates. I compare documents from the World Bank archive in Washington DC and different Turkish ministries in Ankara with oral accounts collected around the Keban region itself. Finally, I wrote my PhD thesis (Berkeley, 2011) on the history of salvage excavations on the Euphrates before the Keban Dam. I have published a recent article, “Learning by Doing: Archaeological Excavations as Communities of Practice in Bulletin of the History of Archaeology, which summarizes some of the dissertation’s main points. In my website, I explore more specifically the manner in which the past is constructed or imagined, contested or celebrated, misused or forgotten in present-day Turkey. 


Laurent Dissard

Je suis chercheur-enseignant en anthropologie et archéologie de la Turquie et du Moyen-Orient au sein du groupe Identités, Mémoires, Expressions, Mobilités (ITEM) à l’Université de Pau et des Pays de l’Adour (UPPA). J’ai obtenu mon doctorat (PhD) à l’Université de Berkeley, en Californie en 2011; une bourse Andrew W. Mellon post-doctorale au Wolf Humanities Center de l’Université de Pennsylvanie (UPenn) en 2012; et un Junior Research Fellowship à l’Institute of Advanced Studies de l’University College London (UCL) en 2015. Enfin, j’ai été chercheur-enseignant à Istanbul affilié à l’Université Koç entre 2007 et 2010 et à l’Institut Français d’Études Anatoliennes (IFEA) en 2014.

J’ai entrepris des études de terrain (ethnographiques et archéologiques) entre 2001 et 2015 dans l’est de la Turquie afin d’examiner de manière critique les thèmes suivants: les politiques patrimoniales et l’essor de l’industrie du tourisme; le lien entre infrastructures, développement économique, et nationalisme; les luttes sociales liées à la reconnaissance culturelle, religieuse, et linguistique. Je rédige actuellement un premier livre, Submerged: Archaeological Rescue and Historical Erasure in Eastern Turkey (Stanford University Press), sur les enjeux politiques de la patrimonialisation dans l’est de la Turquie. Son idée directrice étant que le passé n’est ni découvert, ni effacé mais “englouti” (submerged), c’est à dire en mouvement perpétuel entre absence et présence.

Je prépare aussi un deuxième ouvrage, A Nation Under Construction: Turkey’s Infrastructural Development, Hydropower and the World Banksur l’histoire du méga-barrage Keban construit dans les années 60 sur l’Euphrate. Je compare notamment archives de la Banque Mondiale à Washington, documents gouvernementaux à Ankara, et témoignages recueillis dans la région de Keban. Enfin, je suis l’auteur d’une thèse de doctorat (PhD, Berkeley, 2011) sur l’histoire des fouilles de sauvetage sur l’Euphrate avant la construction de ce même barrage, que j’ai résumé dans “Learning by Doing: Archaeological Excavations as Communities of Practice, un article publié dans le Bulletin of the History of Archaeology.


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